Un naufrage fait au moins 129 morts en République démocratique du Congo

Afrique Connection | 14 / 12 / 2014 à 08:14

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Le Lac Tanganyika est le deuxième plus grand lac d'Afrique. Les naufrages y sont fréquents. | Archives AFP

Le bateau surchargé assurait jeudi soir la liaison entre les provinces du Katanga et du Sud-Kivu sur le lac Tanganyika.

«Les équipes de secours ont repêché au total 129 corps». Le bilan du naufrage d'un bateau surchargé sur le lac Tanganyika, dans le sud-est de la République démocratique du Congo, a été nettement revu à la hausse dimanche. La veille, Laurent Kahozi Sumba, ministre des Transports de la province du Katanga, avait indiqué samedi que le drame, qui s'est produit jeudi, avait fait au moins 26 morts.

Pour l'heure, on compte «232 rescapés», essentiellement des hommes, ajoute le ministre, expliquant que les secours avaient récupéré encore dans les dernières heures des gens très faibles, qui avaient réussi à s'accrocher à des bidons ou à d'autres objets flottants. «Les recherches pour secourir des personnes vivantes ou repêcher d'autres morts continuent», précise Laurent Kahozi Sumba. Le drame s'est produit jeudi soir dans le nord de la province du Katanga, au large de Tembwe, entre les villes de Moba et Kalemie, que ralliait le bateau avant de rejoindre Uvira, plus au nord, dans la province du Sud-Kivu. Le M/V Mutambala, qui transportait des passagers et des marchandises, a chaviré parce qu'il était surchargé et à cause de vents violents.

La navigation sur les grands lacs d'Afrique centrale peut s'avérer aussi périlleuse qu'en haute mer lorsque les conditions météorologiques sont mauvaises. Les naufrages sont fréquents et meurtriers en RDC, tant sur les lacs que sur les fleuves ou les rivières, et les accidents se soldent souvent par des bilans très lourds, en raison de la surcharge et de la vétusté des embarcations, de l'absence de gilets de sauvetage à bord, et du fait qu'une grande proportion de la population ne sait pas nager. Fin mars, le naufrage d'un bateau sur le lac Albert, entre l'Ouganda et la République démocratique du Congo, avait fait 210 morts ou disparus. Le navire ramenait des Congolais réfugiés en Ouganda, qui avaient décidé de rentrer d'eux-mêmes et par leurs propres moyens dans l'est du Congo.

(Le Figaro et AFP)

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