Swaady Martin-Leke : Le parcours et les défis de la reine du luxe à l’Africaine

Afrique Connection | 15 / 02 / 2014 à 05:11

Swaady Martin-Leke, l’une des 20 plus jeunes femmes de pouvoir en Afrique, est à la tête de la société Yswara qui produit notamment des thés de luxe à partir de ressources naturelles africaines, destinés au marché de consommation haut de gamme en Afrique et à l'étranger. Voici son parcours et ses ambitions.

Gardienne de la culture et de l’histoire africaines

Née en Côte d'Ivoire, Martin-Leke est devenue réfugié à un très jeune âge lorsque sa famille et elle ont fui leur pays après les troubles politiques violents. Depuis, elle a vécu dans onze pays à travers le monde, mais a toujours gardé à l’esprit que l'Afrique est l'endroit auquel elle appartient vraiment. « Si vous pouviez voir mon cœur, vous verriez qu'il a la forme de l'Afrique », dit-elle. « Je suis née en Côte d'Ivoire, j'ai grandi là-bas et au Liberia avant de devoir m'exiler. Mais j'ai toujours eu envie de revenir créer une entreprise qui met en valeur le savoir-faire local ».

Ainsi, après cette vie mouvementée et une carrière de 11 ans chez General Electric, où elle a occupé des postes de direction dans plusieurs divisions à travers le monde dont celui d’ancienne directrice au sud du Sahara, elle a décidé de suivre sa passion pour la culture et le patrimoine africain en fondant Yswara.

Yswara produit des thé gourmands, des chocolats et des collections et accessoires de maison (jouets, cuillères, parfums d'intérieur et bijoux artisanaux), qui visent à capturer le vrai luxe de l'Afrique et à préserver et promouvoir le patrimoine culturel en voie de disparition de l'Afrique en revisitant l'artisanat ancestral du continent. La société a seulement un an, mais elle est déjà présente dans 4 pays : l’Afrique du Sud, le Nigeria, la Côte d'Ivoire et la France - avec 15 points de vente directs et indirects différents.

Swaady confie dans une interview :

Je voulais produire une marque de luxe qui était vraiment d'origine africaine, combinant nature et tradition. Tous nos produits sont issus d'Afrique et fabriqués par des locaux, en mêlant techniques traditionnelles et conceptions modernes.

Créer de la valeur économique pour la société africaine

Yswara soutient certains des meilleurs talents créatifs de l'Afrique et de croire en un luxe africain authentique mariant à la fois l'économie et les valeurs sociales. « Nous l'appelons le luxe UBUNTU. »

Le Luxe Ubuntu crée de la valeur économique d'une manière qui crée également de la valeur pour la société africaine dans son ensemble en s'attaquant à ses besoins et aux défis de la prospérité. « Il vise à étendre le revenu significative de tous les acteurs qui contribuent à la création de nos produits aux différents niveaux de la chaîne d'approvisionnement - que ce soit les agriculteurs et les artisans, les artistes, les fabricants et ainsi de suite - en fournissant essentiellement des routes pour commercialiser leurs produits et en apportant de la valeur ajoutée en Afrique. »

Yswara met donc l’accent sur la création de richesses en permettant l'accès aux produits de qualité haut de gamme conceptualisés et fabriqués en Afrique et recherchés par les connaisseurs du monde entier, ainsi qu’aux « éditions limitées » pour mettre en valeur les artistes locaux exceptionnels.

Des défis quotidiens à surmonter

Construire une marque de luxe entièrement africaine présente des défis énormes que Swaady Martin-Leke et son équipe doivent surmonter tous les jours.

Parmi eux, l’entrepreneuse ivoirienne en dégage cinq principaux :

·         Le coût et la logistique de l'exportation hors de l'Afrique. Ces coûts sont encore trop élevés, ce qui fait qu'il est extrêmement difficile pour l’équipe car il entrave la bonne marche des ventes sur Internet et des exportations à l'échelle mondiale.

·         Un tissu industriel africain inadapté. Il est difficile en Afrique de concevoir des produits de haute qualité qui sont produits à un coût compétitif par rapport à la Chine ou l'Inde. « Nous avons lutté pour trouver des fournisseurs qui s'approvisionnent et fabriquent 100 % de leurs produits en Afrique. Puis, lorsque la qualité de classe mondiale est atteinte, la cohérence n'est pas garantie », confie-t-elle. « En tant que marque de luxe, nous ne pouvons nous permettre d'incohérence dans la qualité ni des niveaux de qualité en dessous des standards. Nous sommes en concurrence avec des marques internationales ».

·         Des problèmes d'infrastructure. Des choses simples comme des connexions téléphoniques, une connexion Internet et la disponibilité de l'électricité posent un défi quotidien pour YSAWARA. « Si nous étions basés ailleurs, ces défis ne pourraient pas exister», explique Swaady Martin-Leke.

·         Le réseau de distribution. Le continent ne dispose pas de suffisamment de points de vente haut de gamme nécessaires pour atteindre les consommateurs et pour partager largement notre expérience de marque. « Malheureusement, jusque-là, nous devrons nous orienter vers les marchés internationaux avec tous les défis que cela représente en termes de logistique, le coût des importations et des exportations, etc. ».

·         Une industrie du luxe sous-développée en Afrique. Cela est lié au fait que l'industrie du luxe nécessite des ressources humaines spécifiques. « Pour qu’une marque de luxe puisse prospérer, elle a besoin de trouver, attirer et retenir les meilleurs talents en particulier concepteurs, gestionnaires (marketing, finance, ventes), de détail et de marques experts », remarque Swaady Martin-Leke. « Ce vivier de talents sera construit au fil du temps que l'industrie du luxe se développe en Afrique, mais il faudra un certain temps. Dans le même temps, nous devons nous former, apprendre de nos concurrents et d'autres, et dans certains cas, embaucher des talents internationaux », ajoute-t-elle.

Cependant, malgré tous ces obstacles, Martin-Leke et sa société s’en sortent très très bien avec une présence dans les 3 centres de luxe d'Afrique subsaharienne - Johannesburg, Le Cap, Lagos - ainsi que dans des grandes villes comme Abidjan et Paris.

Swaady Martin-Leke : Le parcours et les défis de la reine du luxe à l’Africaine

Afrique Connection | 15 / 02 / 2014 à 17:11

Swaady Martin-Leke, l’une des 20 plus jeunes femmes de pouvoir en Afrique, est à la tête de la société Yswara qui produit notamment des thés de luxe à partir de ressources naturelles africaines, destinés au marché de consommation haut de gamme en Afrique et à l'étranger. Voici son parcours et ses ambitions.

Gardienne de la culture et de l’histoire africaines

Née en Côte d'Ivoire, Martin-Leke est devenue réfugié à un très jeune âge lorsque sa famille et elle ont fui leur pays après les troubles politiques violents. Depuis, elle a vécu dans onze pays à travers le monde, mais a toujours gardé à l’esprit que l'Afrique est l'endroit auquel elle appartient vraiment. « Si vous pouviez voir mon cœur, vous verriez qu'il a la forme de l'Afrique », dit-elle. « Je suis née en Côte d'Ivoire, j'ai grandi là-bas et au Liberia avant de devoir m'exiler. Mais j'ai toujours eu envie de revenir créer une entreprise qui met en valeur le savoir-faire local ».

Ainsi, après cette vie mouvementée et une carrière de 11 ans chez General Electric, où elle a occupé des postes de direction dans plusieurs divisions à travers le monde dont celui d’ancienne directrice au sud du Sahara, elle a décidé de suivre sa passion pour la culture et le patrimoine africain en fondant Yswara.

Yswara produit des thé gourmands, des chocolats et des collections et accessoires de maison (jouets, cuillères, parfums d'intérieur et bijoux artisanaux), qui visent à capturer le vrai luxe de l'Afrique et à préserver et promouvoir le patrimoine culturel en voie de disparition de l'Afrique en revisitant l'artisanat ancestral du continent. La société a seulement un an, mais elle est déjà présente dans 4 pays : l’Afrique du Sud, le Nigeria, la Côte d'Ivoire et la France - avec 15 points de vente directs et indirects différents.

Swaady confie dans une interview :

Je voulais produire une marque de luxe qui était vraiment d'origine africaine, combinant nature et tradition. Tous nos produits sont issus d'Afrique et fabriqués par des locaux, en mêlant techniques traditionnelles et conceptions modernes.

Créer de la valeur économique pour la société africaine

Yswara soutient certains des meilleurs talents créatifs de l'Afrique et de croire en un luxe africain authentique mariant à la fois l'économie et les valeurs sociales. « Nous l'appelons le luxe UBUNTU. »

Le Luxe Ubuntu crée de la valeur économique d'une manière qui crée également de la valeur pour la société africaine dans son ensemble en s'attaquant à ses besoins et aux défis de la prospérité. « Il vise à étendre le revenu significative de tous les acteurs qui contribuent à la création de nos produits aux différents niveaux de la chaîne d'approvisionnement - que ce soit les agriculteurs et les artisans, les artistes, les fabricants et ainsi de suite - en fournissant essentiellement des routes pour commercialiser leurs produits et en apportant de la valeur ajoutée en Afrique. »

Yswara met donc l’accent sur la création de richesses en permettant l'accès aux produits de qualité haut de gamme conceptualisés et fabriqués en Afrique et recherchés par les connaisseurs du monde entier, ainsi qu’aux « éditions limitées » pour mettre en valeur les artistes locaux exceptionnels.

Des défis quotidiens à surmonter

Construire une marque de luxe entièrement africaine présente des défis énormes que Swaady Martin-Leke et son équipe doivent surmonter tous les jours.

Parmi eux, l’entrepreneuse ivoirienne en dégage cinq principaux :

·         Le coût et la logistique de l'exportation hors de l'Afrique. Ces coûts sont encore trop élevés, ce qui fait qu'il est extrêmement difficile pour l’équipe car il entrave la bonne marche des ventes sur Internet et des exportations à l'échelle mondiale.

·         Un tissu industriel africain inadapté. Il est difficile en Afrique de concevoir des produits de haute qualité qui sont produits à un coût compétitif par rapport à la Chine ou l'Inde. « Nous avons lutté pour trouver des fournisseurs qui s'approvisionnent et fabriquent 100 % de leurs produits en Afrique. Puis, lorsque la qualité de classe mondiale est atteinte, la cohérence n'est pas garantie », confie-t-elle. « En tant que marque de luxe, nous ne pouvons nous permettre d'incohérence dans la qualité ni des niveaux de qualité en dessous des standards. Nous sommes en concurrence avec des marques internationales ».

·         Des problèmes d'infrastructure. Des choses simples comme des connexions téléphoniques, une connexion Internet et la disponibilité de l'électricité posent un défi quotidien pour YSAWARA. « Si nous étions basés ailleurs, ces défis ne pourraient pas exister», explique Swaady Martin-Leke.

·         Le réseau de distribution. Le continent ne dispose pas de suffisamment de points de vente haut de gamme nécessaires pour atteindre les consommateurs et pour partager largement notre expérience de marque. « Malheureusement, jusque-là, nous devrons nous orienter vers les marchés internationaux avec tous les défis que cela représente en termes de logistique, le coût des importations et des exportations, etc. ».

·         Une industrie du luxe sous-développée en Afrique. Cela est lié au fait que l'industrie du luxe nécessite des ressources humaines spécifiques. « Pour qu’une marque de luxe puisse prospérer, elle a besoin de trouver, attirer et retenir les meilleurs talents en particulier concepteurs, gestionnaires (marketing, finance, ventes), de détail et de marques experts », remarque Swaady Martin-Leke. « Ce vivier de talents sera construit au fil du temps que l'industrie du luxe se développe en Afrique, mais il faudra un certain temps. Dans le même temps, nous devons nous former, apprendre de nos concurrents et d'autres, et dans certains cas, embaucher des talents internationaux », ajoute-t-elle.

Cependant, malgré tous ces obstacles, Martin-Leke et sa société s’en sortent très très bien avec une présence dans les 3 centres de luxe d'Afrique subsaharienne - Johannesburg, Le Cap, Lagos - ainsi que dans des grandes villes comme Abidjan et Paris.

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